Gouvernement d’Australie : origine, composition et mode de fonctionnement

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Aujourd’hui, je vous propose de vous éclairer sur la formation, la composition et le rôle du gouvernement australien. En effet, vivre ou voyager dans un pays signifie également comprendre son fonctionnement au niveau politique et administratif, la façon dont il est gouverné.

Les origines du gouvernement australien

La naissance d’une fédération

Avant 1901, l’Australie était composée de six colonies britanniques distinctes et autonomes. À l’intérieur de ses frontières, chaque colonie avait sa propre constitution et ses propres lois concernant la défense, l’immigration, le commerce, les transports, etc.

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Pour plusieurs raisons (simplification du commerce et du transport entre les colonies, meilleure défense, besoin d’identité nationale, etc.), les colons ont voulu s’unir et ainsi former une seule nation australienne.

Le 1er janvier 1901, les colonies se sont donc unies en une fédération d’États, à savoir la même nation indépendante appelée le Commonwealth d’Australie.

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La naissance d’un gouvernement

Le Commonwealth of Australia Constitution Act 1900 est le document juridique qui énonce les règles de base du gouvernement australien. Il a créé le Parlement du Commonwealth d’Australie, composé de la Chambre des représentants et du Sénat, ainsi que la Haute Cour d’Australie, qui a le pouvoir d’appliquer et d’interpréter les lois australiennes.

La Constitution australienne ne peut être modifiée que par un vote spécial appelé référendum. Lors d’un référendum, une double majorité est nécessaire pour que la Constitution australienne soit modifiée. Cela signifie que la majorité des électeurs d’une majorité d’États et une majorité d’électeurs à travers le pays doivent voter pour le changement.

La composition du gouvernement

L’Australie est ce qu’on appelle une monarchie constitutionnelle, c’est-à-dire un pays dans lequel le chef de l’État n’est pas un président, mais un souverain qui doit agir conformément à la Constitution.

Moqué du système britannique, c’est aussi une démocratie parlementaire et le chef du gouvernement est le premier ministre.

  • Le chef de l’État

Le chef de l’Etat australien est la reine d’Angleterre, Sa Majesté la reine Elizabeth II. En Australie, la Reine n’a pas de rôle quotidien au sein du gouvernement. Il nomme le gouverneur général comme représentant en Australie, sur les conseils du Premier ministre australien.

  • Le Premier ministre

C’est lui qui détient réellement le pouvoir et qui est en charge du gouvernement australien.

  • Gouverneur général

Il est le représentant du chef de l’État, et donc de la Reine, en Australie. Le gouverneur général agit indépendamment de tous les partis politiques. Il est chargé de signer tous les projets de loi adoptés par le Parlement australien (sanction royale), de réglementer les panneaux, de remplir les fonctions cérémonielles, d’approuver la nomination du gouvernement australien et de son ministres, juges fédéraux et autres fonctionnaires.

Le gouverneur général dispose également de pouvoirs spéciaux appelés « pouvoirs de réserve » qui ne peuvent être utilisés que dans des circonstances particulières.

  • Le gouverneur

Il y en a un dans chaque état/territoire. Il représente la Reine et son rôle est similaire à celui du gouverneur général.

  • Les ministres

Ils sont membres du Parlement. Chaque ministre est responsable d’un ou de plusieurs ministères.

Le Parlement fédéral australien est composé de deux chambres : le Sénat composé de 76 sénateurs et la Chambre des représentants composée de 150 députés.

Chambre du Sénat du Parlement de Canberra

La séparation des pouvoirs

Le pouvoir du gouvernement australien est divisé en trois branches :

  • Le rôle du législateur (Parlement fédéral) est de créer et de modifier des lois.
  • Le rôle du pouvoir exécutif (ministres et gouverneurs généraux) est de mettre en pratique les lois.
  • Le rôle du pouvoir judiciaire (tribunaux et juges) est d’interpréter et d’appliquer la loi. Les tribunaux et les juges sont indépendants du parlement et du gouvernement.

Ces pouvoirs sont inscrits dans la Constitution australienne.

Le gouvernement de l’État

Chaque territoire a sa propre constitution et son propre parlement. Les gouvernements territoriaux sont basés dans leurs capitales respectives.

Le chef du gouvernement de l’État australien est le Premier ministre et le chef du gouvernement du territoire est le ministre principal.

Les gouvernements territoriaux opèrent de la même manière que le gouvernement australien. Dans chacun d’eux, un gouverneur général représente la reine d’Australie.

Comme pour le gouvernement australien, les gens votent pour élire un représentant pour leur région. Ces représentants deviennent donc membres du Parlement du territoire concerné.

Le territoire gouvernement

Comme pour nos régions en France, les États australiens sont divisés en zones de gouvernement local appelées villes, bureaux ou municipalités. Chaque région possède son propre conseil local. Les conseils sont responsables de la planification et de la prestation des services à leur communauté locale. Les citoyens de chaque région du gouvernement local votent pour élire leurs conseillers locaux.

Que font les trois paliers de gouvernement ?

Responsabilités du gouvernement australien

  • Fiscalité ;
  • Gestion économique nationale ;
  • Immigration et citoyenneté ;
  • Emploi ;
  • Services postaux et réseau de communication ;
  • Sécurité sociale (pensions et soutien familial) ;
  • Défense ;
  • Commerce ;
  • Sécurité des aéroports et de l’aviation ;
  • Affaires étrangères (relations avec d’autres pays).

Responsabilités des gouvernements des États et des territoires

  • Hôpitaux et santé ;
  • Services écoles ;
  • Chemins de fer ;
  • Contrôle des routes et du trafic ;
  • Foresterie ;
  • Police ;
  • Transports publics.

Responsabilités des gouvernements locaux

  • Panneaux de signalisation, contrôles de la circulation ;
  • Routes locales, sentiers pédestres, ponts ;
  • Drains ;
  • Parcs, terrains de jeux, piscines ;
  • Sports terrains de camping et parcs de caravanes ;
  • Inspection des aliments et de la viande ;
  • Contrôle du bruit et des animaux ;
  • Ramassage des ordures ;
  • Bibliothèques, halls et centres communautaires locaux ;
  • Certains problèmes de garde d’enfants et de soins aux personnes âgées ;
  • Permis de construire ;
  • Planification sociale ;
  • Problèmes environnementaux locaux.

Certaines responsabilités sont partagées entre différents paliers de gouvernement.

Parlement à Melbourne

Comment est formé le gouvernement australien ?

Après une élection, le parti politique ou la coalition de partis à la majorité des membres de la Chambre des représentants forme le gouvernement australien.

Le chef de ce parti devient le chef du gouvernement australien, le Premier ministre.

Le parti ou la coalition de partis qui compte le deuxième plus grand nombre de députés à la Chambre des représentants est connu sous le nom d’opposition. Son chef est appelé le chef de l’opposition.

Le Premier ministre choisit des députés ou des sénateurs pour devenir ministres. Les ministres sont responsables de secteurs importants du gouvernement, tels que l’emploi, les affaires autochtones ou le Trésor.

Les ministres ayant les « portefeuilles » les plus élevés (secteurs importants) constituent le Cabinet, qui est l’organe décisionnel clé du gouvernement australien.

Vote et participation des citoyens aux décisions parlementaires

Vote obligatoire en Australie

En Australie, les citoyens de 18 ans ou plus doivent s’inscrire pour voter aux élections fédérales. Une fois cela fait, la personne doit voter aux élections fédérales et aux États ou territoires australiens élections.

Si vous ne votez pas à une élection et que vous n’avez pas de bonne raison de ne pas le faire, vous devrez payer une amende. Le vote obligatoire est un moyen de s’assurer que les élus sont vraiment ceux que la majorité de la population souhaite voir diriger le pays.

C’est la Commission électorale australienne (AEC) qui organise les élections fédérales, les référendums et tient à jour la liste électorale du Commonwealth. Cette agence est indépendante du gouvernement et ne peut donc en aucun cas être influencée par les partis politiques ou les membres du gouvernement.

Exprimez votre opinion directement avec les représentants

En Australie, les citoyens peuvent exprimer leur point de vue directement au Parlement sur les nouvelles lois ou les modifications apportées aux lois. Il est en effet possible, par exemple, de prendre rendez-vous avec une section locale ou d’écrire une lettre indiquant votre point de vue. Cela permet aux Australiens de s’exprimer pleinement et de participer à l’établissement des lois gouvernementales et politiques.

Source : Our Common Bond (Département des affaires intérieures)

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