Quelle est la population de Chypre ?

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Proche des côtes turque et syrienne, l’île de Chypre est en grande partie montagneuse, avec une dépression centrale où se trouve sa capitale Nicosie. Le climat est méditerranéen avec une tendance à l’aridité. L’air des montagnes suisses n’a pas atténué les tensions chypriotes. Après plus d’une semaine de négociations intenses dans la station alpine de Crans-Montana, sous l’égide des Nations unies, le Secrétaire général de l’ONU, « profondément déçu », a dû annoncer leur échec dans la nuit du 6 au 7 juillet. Par Sébastien Lambalot.

C’est la deuxième fois qu’Antonio Guterres effectue ce voyage dans l’espoir de saisir une « opportunité historique ». « Ils étaient très proches d’une solution, mais elle est restée sur la question de la présence des troupes turques », explique Hubert Faustmann, directeur de l’Institut Friedrich-Ebert de Nicosie. Chaque partie rejette sur l’autre la responsabilité de l’échec. Ankara, qui contrôle la partie nord de l’île, a refusé de retirer ses soldats et a voulu se réserver le droit d’intervenir, tandis que Nicosie a réaffirmé comme condition préalable le départ de toutes les troupes. Lors du dernier dîner, extrêmement tendu, jeudi soir, en présence de M. Guterres, les positions se sont durcies, rendant impossible tout progrès.

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À l’origine du conflit

La partition de Chypre correspond à la division de facto de l’île en deux entités distinctes, géographiquement, culturellement et politiquement. Depuis l’été 1974, une ligne de démarcation sépare, au sud, la seule République chypriote reconnue presque internationalement et membre de l’Union européenne, la République de Chypre, dont la majorité des habitants appartiennent au groupe ethnolinguistique des Chypriotes grecs (près de 790 000 habitants répartis plus de 5 510 km²) et parle chypriote grec et, au nord, la République « turque », appelée République turque de Chypre-Nord, reconnue uniquement par la Turquie et composée principalement de Turcs et de Chypriotes turcs (environ 265 000 habitants répartis sur 3 355 km²) parlant turc et chypriote turc. C’est le résultat historique combiné de l’ingérence étrangère sur l’île au XXe siècle et de facteurs historiques et communautaires plus anciens. Avec 121 habitants au km², la densité de population est relativement élevée. Les déplacements de population liés à la partition ont accéléré l’urbanisation de l’île. Nicosie, la capitale, compte près d’un tiers de la population totale.

Avant 1974 et la séparation par une frontière physique entre les deux communautés, l’île est passée d’une période de domination politique et culturelle ottomane au cours de laquelle un nombre important de Turcs ont immigré pour former la seconde communauté après les descendants des Grecs, au statut de colonie de l’Empire britannique. Dès 1931, des révoltes éclatent contre la domination de Londres ; en 1950, un premier référendum sur l’attachement de l’île à la Grèce est organisé mais le résultat n’a pas été pris en compte par les Britanniques. Malgré l’indépendance de l’île accordée en 1960 et la tentative de former un gouvernement bicommunautaire, les tensions entre les deux groupes ethniques ont atteint leur apogée : la tentative de coup d’État de 1974 et l’intervention turque qui en a résulté. Bien que la communauté chypriote ait été physiquement divisée dès 1964, le passé de l’île a également influencé le développement de divisions entre les deux groupes ethnolinguistiques.

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La ligne verte

La Ligne verte est une zone démilitarisée contrôlée par les Casques bleus de l’ONU (UNFICYP), qui sépare depuis 1974 l’île de Chypre et sa capitale Nicosie entre la République turque de Chypre du Nord (souvent appelée la « partie turque »), qui est de facto contrôlée par la Turquie, et le République de Chypre (souvent appelée le « parti grec »), dont le gouvernement est le seul gouvernement internationalement reconnu.

Le nom de la ligne verte provient du contour au crayon vert qu’un général anglais, chargé de la mission d’interposition en 1964, avait dessiné sur une carte de l’île. Les Turcs l’ont également baptisée « Ligne Attila », en l’honneur du commandant des forces d’occupation turques, Attila Sav. La zone s’étend sur 180 km depuis la partie ouest, près de Kato Pyrgos, jusqu’à la partie orientale, juste au sud de Famagouste. Il traverse le centre de la vieille ville de Nicosie, séparant la ville en sections du nord au sud. Il existe également une zone tampon autour de l’enclave de Kokkina, à l’ouest de l’île. La largeur de la zone varie de 3,3 mètres au centre de Nicosie à 7,4 km dans le village d’Athiénou. La superficie de la zone tampon est de 346 km², soit 3,74 % de la surface de l’île. La force de l’ONU à Chypre effectue des patrouilles dans la zone tampon. Les forces armées turques ont construit un mur sur le côté nord de la zone, principalement composé de barbelés, de segments de béton, de tours de guet, de fossés antichars et de champs de mines.

La zone tampon

La zone tampon abrite plus de 10 000 personnes et certains villages sont situés dans la zone de cessez-le-feu. Cependant, en dehors de cette zone, les communautés peuvent vivre dans une bonne intelligence. Ainsi, le village de Pyla, qui se trouve dans la « zone grecque », à l’ouest de la base militaire britannique de Dhekelia, est par exemple le seul à Chypre où les Grecs et les Turcs vivent encore côte à côte. L’ensemble de la zone est administré par des forces militaires internationales sous mandat de l’ONU ; trois secteurs ont été définis : le secteur 1 (côte ouest) est sous la responsabilité de l’Argentine, le secteur 2 (île centrale) est sous la responsabilité britannique et le secteur 3 (côte est) est sous la responsabilité conjointe hongroise et slovaque. L’article 2, paragraphe 1, du protocole n° 10 au traité d’adhésion de Chypre autorise le Conseil européen à déterminer dans quelle mesure les dispositions du droit de l’UE sont applicables dans la zone tampon. En ce qui concerne le tourisme, presque tous les voyageurs passent leurs vacances dans le La République de Chypre, qui a beaucoup investi dans ce domaine par rapport à son voisin. Les ports et aéroports sont également presque uniquement situés dans la République (grecque) de Chypre, ce qui marque un dynamisme supérieur à celui de la République turque de Chypre-Nord. En 2004, après le rejet par référendum d’un projet de plan de réunification de l’île, la République (grecque) de Chypre a adhéré à l’Union européenne.

Comme Chypre, Nicosie est également divisée en deux parties distinctes : la République de Chypre et la République turque de Chypre-Nord. La ligne verte de séparation traverse et coupe Nicosie en deux au centre de la vieille ville, dans le cœur historique. Autour de la vieille ville, les zones tampons, certaines plus larges que d’autres et placées sous le contrôle de la Force de maintien de la paix des Nations Unies à Chypre, se développent progressivement d’est en ouest et d’ouest en est. Un point de passage à l’ouest de la vieille ville permet aux piétons de passer d’une zone à l’autre. Les ambassades respectives de La Grèce et la Turquie, chacune dans leur zone, marquent les acteurs du conflit gréco-turc toujours en suspens. Enfin, les nombreux lieux de culte symbolisent une présence religieuse dans la ville de Nicosie avec une majorité de mosquées dans la République turque de Chypre-Nord et une domination des églises de la République de Chypre, mais il convient de noter que des églises et des mosquées sont également situées dans les deux parties de l’île, même à Nicosie.

La plupart des protagonistes tentent de se convaincre que le processus se poursuivra. « Ce n’est pas la fin du chemin », a commenté le porte-parole du président chypriote, s’interrogeant sur l’intransigeance de la Turquie. « Nous poursuivrons nos efforts pour parvenir à un règlement, selon différents paramètres », a expliqué le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, qui prend ses distances avec la mission de l’ONU. Le président chypriote turc est plus pessimiste : « Je souhaite bonne chance aux prochaines générations. Peut-être qu’un jour, les Chypriotes turcs et grecs le feront décident qu’ils n’ont plus besoin de troupes sur l’île. »

« Il n’y aura pas de nouvelles négociations avant les prochaines élections chypriotes », déclare Hubert Faustmann. L’événement présidentiel de l’élection devrait avoir lieu en février 2018. Les partis politiques sont divisés sur la question de la réunification et le parti nationaliste Diko craint, comme en 2004, que des compromis soient faits aux dépens des Chypriotes grecs.

« Nous aurons un nouveau test rapidement, lorsque Total commencera le forage marin dans une quinzaine de jours. Les Turcs vont probablement réagir vivement », déclare Faustmann. Des gisements de gaz — et peut-être de pétrole — ont été découverts dans la zone économique maritime chypriote. Mais Ankara conteste la division de ces zones. En 2014, la Turquie a envoyé un de ses bateaux dans une zone d’exploration confiée à la société italienne ENI. L’échec des pourparlers pourrait relancer cette guerre du gaz à Chypre.

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