La situation des domestiques en Brésil durant la pandémie du Covid-19

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Canudos : « 400 prisonniers de Jagunços »

La gestion catastrophique de la crise sanitaire sous la présidence actuelle de Jair Bolsonaro est, au-delà de la personne du président lui-même, le révélateur d’inégalités socio-économiques structurelles, dont l’origine s’inscrit dans le temps. Comment pouvons-nous comprendre autrement ce paradoxe d’un virus, le SARS-CoV-2, qui a été introduit, comme en Équateur ou au Chili, par des membres des classes moyennes supérieures de la société – ceux qui peuvent se permettre le luxe d’un voyage aérien transatlantique – mais dont les victimes appartiennent principalement aux populations les plus modestes, parmi lesquelles les les peuples autochtones et les habitants des favelas ?

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Ce billet vise à voir comment nous pouvons faire la lumière sur la tragédie du présent à la lumière de certains aspects de la longue histoire du Brésil, en utilisant ici le concept de nécropolitique. Par la nécropolitique, ce concept que nous devons à Achille Mbembé, grand théoricien de la pensée post-coloniale, il est nécessaire de comprendre cette capacité d’une autorité donnée à faire usage (de manière discriminatoire) du droit à la vie et à la mort sur les membres d’une communauté politique donnée.

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Rocinha, la plus grande favela de Rio, en 2014

La première victime officielle du Covid-19 dans l’État de Rio de Janeiro a été Cleonice Gonçalves, 63 ans, décédée le 17 mars à Miguel Pereira, dans la grande banlieue de Rio. « Dona Cleo » était travailleuse domestique et son patron, infecté après un récent séjour en Italie, a exigé qu’elle continue à travailler dans l’appartement du « quartier noble » du Haut-Leblon, près des célèbres plages d’Ipanema, où elle travaillait depuis vingt ans comme « diarista », travailleuse domestique le jour, une situation précaire. Lorsque les premiers symptômes de la maladie sont apparus, Dona Cleo a finalement été autorisée à rentrer chez elle : sa famille lui a remboursé le taxi mais il était déjà trop tard. Diabétique et très affaiblie, elle meurt le lendemain à l’hôpital.

Le travail domestique, l’un des héritages laissés par quatre siècles de esclavage, est consubstantiel avec la société brésilienne et ses inégalités : il touche plus de six millions de travailleurs, pauvres et métis, dont beaucoup ne sont pas déclarés, et donc sans droits. Pour leurs employeurs, leurs « patrons », c’est un marqueur d’identité, celui de ces classes moyennes et supérieures qui n’imaginent pas vivre sans serviteurs, même si beaucoup ont dû renoncer à les employer de façon permanente. Alors que la pandémie a frappé la ville, le maire de Belém a jugé approprié de classer la profession comme essentielle, et donc exemptée des interdictions liées au confinement, car il semblait impossible pour de nombreuses familles de se passer de leurs domestiques. On estime qu’un tiers des patrons ont refusé de libérer leurs serviteurs pendant le confinement.

À Rio de Janeiro, comme dans toutes les grandes villes du pays, le principaux épicentres de la pandémie, la plupart des domestiques vivent dans des favelas, ces bidonvilles installés sur des terres illégalement occupées à la périphérie des grandes villes ou des espaces interstitiels plus centraux — le cas de Rio étant spécifique ici, puisque les favelas les plus célèbres occupent les montagnes qui adhèrent et dominent le noble quartiers, en particulier dans le sud, zone haut de gamme. En faisant un détour ici par l’étymologie et l’origine de ce mot, nous donnerons un aperçu intéressant de la politique de santé au Brésil depuis l’avènement de la République, en 1889.

En botanique, la favela ou faveleira est un arbuste épineux à fleurs blanches que l’on trouve dans la caatinga, cette végétation caractéristique du sertão semi-aride, dans le nord-est brésilien. Avant de donner son nom aux bidonvilles de Rio et, par extension, au déclassement du pays, la favela a désigné cette montagne qui surplombait la vallée de Vaza-Barris, où les armées républicaines avaient installé leur camp à temps pour conquérir le citadelle rebelle de Canudos, dans laquelle s’était installée une forme de communauté politique, sociale et écologique, a dérogé aux valeurs de la république positiviste et laïque. En 1897 et après quatre expéditions, les armées ont décimé les sertanejos qui s’y étaient rassemblés. La guerre s’est soldée par un terrible tribut humain, sacrifiant la vie de milliers de paysans et de soldats pour sauver la république d’une menace dite contre-révolutionnaire.

Des soldats démobilisés et leurs proches se sont installés, de retour à Rio, sur le Morro da Providência, bientôt rebaptisé Morro da Favela, en souvenir de la guerre : l’expansion rapide des logements informels sur cette colline du centre ville avait pour corollaire la diffusion dans l’espace public de représentations négatives vis-à-vis de son habitants, principalement des Métis ou des Noirs. Peu à peu, tous les quartiers informels ont été nommés sous ce nom et la montée des favelas dans les grandes villes brésiliennes s’est accompagnée tout au long du XXe siècle d’un discours stigmatisant, dénonçant notamment l’insécurité et l’insalubrité. Et c’est au nom d’une politique d’hygiène que certains de ces quartiers informels seront victimes de politiques urbaines de type haussmannien, au nom de l’ordre et du progrès. L’arasement en 1922, dans le cadre des festivités du centenaire de l’indépendance, du Morro do Castelo, en plein centre de Rio, en est l’un des symboles.

Si les favelas ont fait l’objet de politiques d’inclusion sociale et urbaine plus récentes, en particulier sous les présidences de Lula et de Dilma, elles sont néanmoins des endroits où la valeur de la vie est moindre, comme en témoigne la crise sanitaire actuelle. Leur destruction n’est plus nécessairement nécessaire, mais la gestion de la crise sanitaire par le gouvernement actuel témoigne du peu de cas de la vie des favelados. Ainsi, aux abus des gangs criminels, aux assassinats quotidiens commis par la police militaire – dont les homicides battent des records depuis quelques mois – sont désormais a ajouté l’abandon de l’État qui permet aux populations des favelas de se débrouiller seules ou presque face au virus. Parce que le président Bolsonaro et certains capitaines de l’industrie préfèrent regarder ailleurs : la crise économique est à leurs yeux une plus grande urgence, alors que le Covid-19 a longtemps été minimisé, et que la liste des morts (79.533 au 20/07/20) ne cesse de s’allonger, sans une véritable accalmie ou une diminution de la contagion remarqué à ce moment-là.

De Canudos à Covid-19, la nécropolitique « brésilienne » continue de faire des ravages parmi les populations métisses, favelada ou indigènes, au nom de l’Ordre (social) et (économique) du Progrès, devise intangible de la République depuis 1889.

Toulouse, le 24 juillet 2020

Sébastien Rozeaux est maître de conférences en histoire à l’Université Jean Jaurès de Toulouse (FRAMESPA)

« Le président actuel présente lui-même en tant que représentant de la « casa grande », un soldat de la nécropolitique contre les peuples autochtones, les Noirs, les quilombolas, les populations pauvres et affamées. » Eduardo Mei, « La nécropolitique brésilienne et son origine dans la guerre de colonisation », 18 juin 2020.

Camila Giorgetti, « Comment les principales catégories de São Paulo parlent-elles de leurs travailleurs domestiques ? Analyse d’un rapport de classe », Brésil (s), 8 | 2015, mis en ligne le 01 décembre 2015, consultée le 07 juillet 2020. Dominique Vidal, les femmes de chambre de Rio. Emploi domestique et société démocratique au Brésil, University Press of the North, 2007.

Euclides da Cunha, Highlands (La guerre de Canudos), Paris, Métallisé, 1993 (Os Sertões, 1902) ; Villa Marco Antônio, Canudos : o povo da terra, São Paulo, : Atica, 1997.

Mattos, Romulo Costa, Pelos Pobres ! As campanhas pela construção de habitações populares e o discurso sobre as favelas na primeira República, Thèse en histoire, Universidade Federal Fluminense, 2008.

Menez, Alexsandro R., « Civilisation contre barbarie : la destruction de Morro do Castelo à Rio de Janeiro (1905-1922), Revista Historiador, n°6, 2014, p.69-81.

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